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martes, mayo 14, 2024

Cataluña intensifica su lucha contra la producción ilegal de marihuana

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Cataluña toma medidas enérgicas contra el creciente negocio ilegal de la marihuana BARCELONA (Reuters) – En una redada realizada antes del amanecer, agentes de policía altamente armados llegaron a un exclusivo barrio de Barcelona para allanar una casa de dos pisos que resultó estar llena de 800 plantas de marihuana que crecían bajo potentes lámparas.

Esta reciente operación, en la que Reuters acompañó a los agentes mientras detenían a dos ciudadanos albaneses, es parte de la rutina policial casi diaria en la región española de Cataluña en su lucha contra la creciente producción ilegal de marihuana, dirigida a menudo por bandas de narcotraficantes locales e internacionales.

Dado que varios países, principalmente en América, han legalizado o regulado el consumo de marihuana en los últimos años, y que España es legalmente permisiva con el consumo personal, puede parecer paradójico este enfoque represivo. Sin embargo, la policía argumenta que la delincuencia organizada que ha surgido en torno al negocio de la marihuana está convirtiendo partes de la región en lugares peligrosos y es necesario tomar medidas para evitar que las bandas se fortalezcan aún más.

Afirman que, por lo general, no se dirigen a los pequeños cultivadores o consumidores que acuden a los llamados clubes de cannabis, que se benefician de vacíos legales, sino a las bandas de narcotraficantes que persiguen la rentabilidad y exportan la mayor parte de la marihuana al extranjero.

«Cuando se trata de un negocio que genera tanto dinero, las organizaciones criminales se centran en venir aquí», afirmó Antoni Salleras, jefe de la unidad de crimen organizado de la policía catalana, señalando que los extranjeros, en su mayoría de otras partes de Europa, Marruecos y América Latina, representaron alrededor del 60% de las detenciones el año pasado.

Algunas empresas de bienes raíces y transporte ahora trabajan casi exclusivamente para los productores, mientras que hay un «alto nivel de violencia» entre las bandas de narcotraficantes para proteger las plantaciones, lo que ha provocado un aumento «preocupante» en la posesión ilegal de armas de fuego, según Salleras.

El año pasado, la policía catalana confiscó 26 toneladas de cogollos de marihuana, tres veces más que en 2021, y detuvo a 2.130 personas, convirtiendo a Cataluña en una de las principales zonas de cultivo de Europa gracias a sus leyes permisivas, el clima y otros factores.

El valor estimado de esta marihuana en Cataluña, donde un gramo puede costar hasta seis euros, se vendería en otros lugares de Europa a un precio dos o cuatro veces mayor, según la policía.

El consumo de marihuana y sus derivados de alta potencia también está en aumento en Barcelona, incluso en clubes privados.

Según un estudio de la agencia antidrogas de la UE OEDT, Barcelona tuvo la tercera mayor cantidad de cannabis en sus aguas residuales en 2022, después de Ginebra y Ámsterdam, aunque descendió en comparación con 2021, cuando Barcelona ocupó el primer lugar.

El cannabis, que se refiere a todos los productos derivados de la planta, es la droga más consumida en Europa y la más relacionada con infracciones a las leyes de drogas en todo el bloque, según el OEDT. Las incautaciones alcanzaron su nivel más alto en una década en 2021, y España representó el 66% del total.

El director de OEDT, Alexis Goosdeel, declaró a Reuters que el cultivo ilegal de cannabis ha aumentado en áreas con un clima propicio para la producción a gran escala, como Cataluña, una tendencia que «preocupa a todos los Estados miembros de la UE».

Los clubes privados, donde se permite la compra y el consumo de marihuana gracias a vacíos legales y la falta de regulación a nivel nacional, han proliferado y ahora hay alrededor de 600 en Cataluña, casi la mitad del total estimado en España.

Sin embargo, su modelo enfrenta incertidumbre, ya que el responsable de seguridad del nuevo alcalde de Barcelona expresó en marzo su intención de prohibir los clubes de cannabis.

La oficina del alcalde se negó a hacer comentarios.

CONEXIÓN CON FRANCIA

Cataluña solía ser una zona de tránsito para la marihuana, pero la producción comenzó hace unos ocho años y desde entonces se ha disparado, según el jefe de policía. Ahora es la principal región productora de España, y la mayoría de las exportaciones se dirigen por carretera hacia Francia.

Salleras dijo que Cataluña es atractiva para los productores porque pueden utilizar propiedades que quedaron vacías tras la crisis inmobiliaria en España en 2008, el proceso de desalojo es largo, el robo de electricidad no conlleva penas de cárcel y los delitos relacionados con la marihuana tienen penas más leves que en los países vecinos.

En España, es ilegal producir marihuana, pero el cultivo para uso personal o consumo en un espacio privado no es punible porque está protegido por el derecho a la privacidad, según el abogado especializado Bernardo Soriano.

La compra de semillas se tolera bajo la premisa de que es para coleccionismo, mientras que los clubes cannábicos están permitidos por el derecho constitucional de asociación y la falta de una doctrina judicial generalizada, aunque el porte de marihuana es ilegal.

En 2017, Cataluña legalizó completamente los clubes, lo que llevó a su proliferación, pero posteriormente los tribunales anularon la medida por motivos procedimentales.

Según las reglas autoimpuestas, los clubes deben cultivar su propia marihuana, solo permiten la entrada de adultos que pueden comprar hasta 60 gramos al mes y tardan 15 días en aprobar las afiliaciones para desalentar a los turistas de corta estadía.

Pero muchos clubes, que a menudo son difíciles de identificar desde el exterior, no cumplen con estas reglas porque son voluntarias, se quejó Eric Asensio, responsable de la federación catalana de clubes cannábicos.

«Creemos que la falta de control (legal) está causando muchos problemas».

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